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Nicolaï Kondratieff

Nicolaï Kondratieff (1892 - 1938) a observé l’existence de cycles économiques d’une durée de 50 à 60 ans.

 

 

 

 

 

Ces cycles économiques comportent plusieurs phases :

  • Une phase d’expansion pendant 20 à 25 ans.
  • Une brève phase de retournement de la conjoncture.
  • Une phase de dépression pendant 20 à 25 ans également.

 

Pendant ces cycles longs, d’autres économistes ont constaté l’existence de cycles plus courts d’une dizaine d’années appelés « cycles des affaires ». Ils engendrent, par exemple, un ralentissement passager de la croissance pendant une phase d’expansion, mais ne remettent pas en cause l’existence des cycles longs.
Mais la découverte de Kondratieff est empirique : il a constaté l’existence de ces cycles en analysant l’évolution des prix de la France, des États-Unis, de la Grande-Bretagne et de l’Allemagne de 1770 à 1920.

C’est Joseph Schumpeter qui a mis en avant ses travaux. Il leur a donné une interprétation théorique en expliquant ces cycles par des phases de progrès et d’innovations importantes qui dopent l’économie, suivies par des périodes peu créatives.

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