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Bulles ou perles d’eau : attention à l’ingestion par les jeunes enfants !

L’attention des parents est attirée sur les graves dangers que peuvent faire courir les billes, bulles ou perles d’eau en cas d’ingestion par des enfants. Ces perles translucides et vivement colorées ont la propriété de pouvoir absorber 400 fois leur poids en eau, ce qui les rend utiles comme articles de décoration, notamment pour caler des fleurs coupées dans un vase.

© Creative Commons CC0

Leur expansion rapide dans l’eau les rend très dangereuses pour les jeunes enfants, en particulier lorsqu’elles sont avalées avant leur complète réhydratation : il y a alors risque d’étouffement, voire d’occlusion intestinale.

Il convient dès lors de tenir strictement ces billes, bulles ou perles d’eau hors de portée des enfants, qui pourraient les confondre avec des bonbons et les avaler. Un cas mortel d’ingestion par une petite fille de 20 mois a été signalé dernièrement et plusieurs autres accidents sérieux ont été recensés.

Les pouvoirs publics mettent aussi en garde les consommateurs à l’encontre des personnes vendant ou faisant la promotion des usages prétendument « ludiques » de ces perles d’eau, notamment sur internet. En dépit de leur aspect attrayant, ce ne sont pas des jouets.

Dans l’hypothèse où un ou plusieurs de ces objets auraient été avalés par un enfant, il convient de conduire ce dernier au plus vite aux urgences et de signaler au personnel soignant le caractère potentiellement expansif de ces objets, parfois de manière différée. En effet, ces billes peuvent fortement augmenter de volume plusieurs heures après l’ingestion et, dans les cas les plus graves, nécessiter un acte chirurgical lourd.

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