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Crème solaire : comment bien la choisir ?

À l’occasion de vacances en bord de mer, d’un séjour à la montagne, ou tout simplement à l’arrivée des beaux jours, vous êtes à la recherche d’une crème solaire efficace ? Afin de vous protéger des rayons du soleil, bien choisir sa protection solaire est indispensable. Comment s’y retrouver parmi tous les produits disponibles ? Quel indice ou quel filtre devez-vous privilégier ? On vous répond !

Exposition au soleil: pourquoi se protéger?

Selon le Centre international de recherche sur le cancer, plus de 80 % des cancers de la peau sont liés à une exposition excessive au soleil. Aussi, afin de préserver votre santé, il est indispensable de se protéger lors d’une exposition au soleil.

Et comme le rappelle Santé publique France, on ne s’expose pas au soleil que sur son lieu de vacances : en ville comme à la plage, la protection est de mise.

Crème solaire : quelle protection?

Une crème solaire (pouvant aussi se présenter sous forme d’huile ou de gel par exemple) est un produit cosmétique.

Pourvue d’un indice de protection suffisant, elle protège votre peau des effets néfastes du soleil, provoqués par ses rayonnements ultraviolets.

Toutefois, n’oubliez pas qu’« aucune crème ne filtre 100 % des rayons ultraviolets (UV) du soleil », comme le souligne Que choisir.

L’utilisation d’une crème solaire doit donc s’accompagner d’autres gestes de prévention, répertoriés par Santé publique France :

  • Évitez de vous exposer au soleil entre 12h et 16h.
  • Recherchez l’ombre.
  • Sortez couvert : vêtements, chapeaux, lunettes.

Crème solaire : les critères pour la choisir

Sélectionner un indice adapté

Afin de classer le niveau de protection d’une crème solaire, soyez attentif au facteur de protection (FPS), aussi appelé indice de protection (IP), indiqué sur l’étiquette du produit.

Exprimé en chiffre, il évalue la capacité du produit à retarder l’agression des UVB (cf. ci-dessous) sur votre peau.

Plus l’indice de protection est élevé, plus la protection apportée par la crème solaire est importante.

Dans sa recommandation relative aux produits de protection solaire et aux allégations des fabricants quant à leur efficacité, la Commission européenne classe le niveau de protection des indices, de « faible » à « très haute ».

Catégorie de protection par indice
Catégorie de protection Indice de protection indiqué sur l'étiquette
Faible protection 6 à 10
Protection moyenne 15 à 25
Haute protection 30 à 50
Très haute protection 50 +

Afin de sélectionner un indice adapté, vous devez prendre en compte votre type de peau et les conditions d’exposition au soleil.

Ainsi, une peau extrêmement sensible au soleil, sera protégée de manière adéquate lors d’une exposition modérée avec une haute protection, voire une très haute protection lors d'une exposition extrême (sous les tropiques ou à la montagne par exemple).

En savoir plus sur l’indice à choisir selon votre type de peau

Se protéger contre les UVA et les UVB

Néfastes lors d’une exposition au soleil, ces 2 catégories de rayonnement ultraviolet produisent des réactions distinctes sur votre peau :

  • Les rayonnements ultraviolets B (UVB), à l’origine des coups de soleil, sont le principal élément déclencheur des cancers de la peau. Le niveau des indices de protection des crèmes solaires (cf. ci-dessus) est calculé selon la faculté du produit à vous protéger des UVB.
  • Les rayonnements ultraviolets A (UVA) conduisent au vieillissement prématuré de votre peau. Que choisir alerte sur leur caractère redoutable : ils « ne laissent pas de traces visibles » immédiatement après l’exposition, mais sont pourtant « impliqués dans la genèse des cancers cutanés ».

Aussi, si une crème solaire avec un indice élevé vous protège des UVB, soyez vigilant à choisir un produit qui vous protège aussi des UVA.

Pour ce faire, la Direction générale de la concurrence, de la consommation et de la répression des fraudes (DGCCRF) recommande de choisir une protection solaire porteuse du logo UVA :

logo UVA

La DGCCRF précise que si « ce logo n’est pas obligatoire » il est « recommandé et utilisé par de nombreux professionnels ».

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