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La piastre et le fusil. Le coût de la guerre d’Indochine, 1945-1954

La piastre et le fusil
 
Hugues Tertrais
 

Pour analyser la guerre d'Indochine, à la fois réputée "trop chère" et pervertie par le trafic des piastres, Hugues Tertrais a privilégié le point de vue financier. Il ouvre ainsi une fenêtre à la fois nécessaire et originale qui éclaire différemment le conflit et permet d'en repenser le déroulement. Car si l'argent est le "nerf de la guerre", il a aussi son autonomie, impoose ses propres contraintes et génère à l'occasion des profits indirects. En s'appuyant sur les archives économiques et financières, l'auteur montre comment le conflit, au départ de nature coloniale, a été rattrapé par son coût. En effet, à défaut de pousser à la négociation avec l'adversaire, dans un contexte marqué par les fortes tensions de la guerre froide, les contraintes financières plaidaient pour un montage combinant les États associés et l'aide américaine, et un désengagement progressif.

Le financement de la guerre d'Indochine a donc été un élément déterminant de son évolution. L'évaluation du coût de la guerre conduit ainsi à une évaluation de la guerre elle-même, à travers la nature de ses dépenses, les modalités de leur financement et la gestion des flux financiers qui en découlent, dans laquelle le ministère des Finances joue un rôle croissant : un an avant Dien Bien Phu, la dévaluation de la piastre indiquera le sens que la France donne à ses ultimes ambitions en Asie. La guerre d'Indochine est alors "à vendre" et les Etats-Unis apparaissent comme le seul acquéreur possible. La suite n'est certes alors pas encore écrite mais on sait que si la France - pertes et profits confondus - sortira de l'aventure sans trop de dommages, il n 'en sera pas de même des pays d'Indochine, certes ndépendants mais balkanisés et dans une paix plus que provisoire.

Hugues Tertrais, agrégé d’histoire et docteur en histoire contemporaine, est maître de conférences à l’université de Paris I - Panthéon-Sorbonne.

 

2002
paru - en librairie depuis le 22 mai
Éditeur : Comité pour l'histoire économique et financière de la France / IGPDE
Collection : XIXe et XXe siècles
Thème : financement, guerre d'Indochine
Ouvrage papier : 25 € - 645 p. - ISBN :  978-2-11-091055-4

ePub/PDF : 14,99 € - ISBN : 978-2-82184-230-4 (prochainement disponible)

 

Presse


 

►Un compte rendu dans  Aséanie, Sciences humaines en Asie du Sud-Est, 2003, n° 11.

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