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Institut de la gestion publique et du développement économique
Opérateur de formation permanente du ministère de l'Économie et des Finances et du ministère de l'Action et des Comptes publics

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La fortune de Colbert

La fortune de Colbert

Jean Villain

Préface de Pierre Chaunu
Avant-propos de Françoise Bayard
 

Sous l'Ancien Régime, la plupart des hommes qui se sont approchés du pouvoir se sont enrichis. Pour s'en tenir seulement au XVIIe siècle, on peut citer les noms de Bullion, Hémery, Richelieu, Fouquet ou Mazarin. Leur réputation a souffert de cet enrichissement, que l'on était prompt à mettre au compte de spéculations douteuses et d'opérations illicites. Un grand commis de l'État a pourtant réussi à conserver intacte sa réputation tout en conquérant une fortune considérable : Colbert.

Il n'est donc pas indifférent de rechercher, comme le fait ici Jean Villain, la manière dont celui qui a régné pendant vingt-deux ans sur les finances royales a procédé pour collectionner maisons et baronnies, titres de rentes et œuvres d'art. Par suite d'un cumul exceptionnel de fonctions, toutes honorablement rémunérées, il encaisse chaque année des sommes considérables. Mais ces gains ne sont-ils pas, somme toute, la récompense méritée, légitime, de son entier dévouement et de son considérable travail à la tête de l'État ?

Par ailleurs, si, dans son train de vie, le goût de Colbert le pousse d'instinct à l'épargne plutôt qu'aux dépenses somptuaires, il ne se montre pas, en ses domaines provinciaux, un possédant inerte : tout en se faisant respecter en tant que seigneur, il s'emploie en digne successeur de Sully, le "bon mesnager" à promouvoir le développement économique des régions concernées et à améliorer le sort de leurs habitants.

 

Jean Villain a partagé sa carrière entre le ministère des Finances et la Cour des comptes. Il s’est toujours intéressé à l’histoire financière de la France, en particulier à l’histoire fiscale du XVIIe siècle.

 
1994
paru - en librairie depuis le 2 janvier
Editeur : Comité pour l'histoire économique et financière de la France / IGPDE
Collection : Ancien Régime
Thème : biographie, ministre
Prix : 25 € - 404 p. - ISBN : 978-2-11-087651-5

Extraits

 

 

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