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Comment utiliser les huiles essentielles en toute sécurité

Huile essentielle de lavande fine, de menthe poivrée, de citronnelle, ... chacun a pu en rapporter dans ses bagages, voire visiter une distillerie pendant ses vacances d'été. Les huiles essentielles sont de plus en plus appréciées et reconnues pour leur origine naturelle et utilisées comme parfum d'ambiance, cosmétiques, médecine douce. Mais ces produits ne sont pas sans risque et doivent être utilisés avec discernement. Les conseils de la DGCCRF pour les utiliser en toute sécurité.

Qu'est-ce qu'une huile essentielle?

L’huile essentielle est une substance odorante volatile extraite principalement par distillation à la vapeur d’eau, à partir de plantes. Il n'existe pas de définition réglementaire de l'huile essentielle.
Les huiles essentielles sont en vente libre en pharmacie, en grande surface, dans les magasins spécialisés, sur internet ou directement chez les producteurs.

Indications, propriétés et modes d'utilisation

L’Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé (ANSM) a émis, en 2008, une recommandation pour alerter le grand public comme les professionnels sur le fait que les huiles essentielles doivent être considérées comme « des substances particulières non dénuées d’effets secondaires ».

La réglementation applicable dépend de l’usage préconisé : huiles essentielles vendues à des fins cosmétiques ou bien en tant qu'ingrédients cosmétiques, en tant que denrées alimentaires ou pour un usage aromatique ou en tant que produits biocides ou bien encore entrant dans la fabrication de médicaments.

Les huiles essentielles ne doivent pas être présentées sans fonction déterminée. Il incombe au responsable de leur mise sur le marché d’informer les consommateurs sur leurs indications, leurs propriétés et leurs différents modes d'utilisation.

Les recommandations de la DGCCRF

  • L’usage des huiles essentielles est déconseillé chez l’enfant, la femme enceinte ou allaitante, les personnes âgées ou souffrant de pathologies chroniques
  • Ne pas injecter d’huiles essentielles par voie intraveineuse ou intramusculaire
  • Ne pas les ingérer
  • Ne jamais appliquer d’huiles essentielles directement sur les muqueuses, le nez, les yeux, le conduit auditif, etc.
  • Pour les personnes à tendance allergique, effectuer systématiquement un test d’allergie avant toute utilisation
  • Après un massage ou une application cutanée, bien se laver les mains
  • Veiller à la qualité des huiles essentielles, à leur provenance ainsi qu’au mode de culture dont elles sont issues
  • Ne jamais chauffer une huile essentielle pour la diffuser

Source : Fiche pratique DGCCRF : Huiles essentielles[PDF; 487 Ko]

Publié initialement le 14/09/2016

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