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Stevia rebaudiana et produits fabriqués à base de stévia

Les glycosides de stéviol sont des édulcorants puissants extraits des feuilles de la plante stévia (Stevia rebaudiana Bertoni). Ces substances, telles que le stévioside et le rebaudioside, sont de 40 à 300 fois plus sucrées que le saccharose.

Définition de la Stevia rebaudiana

Stevia rebaudiana est une plante originaire d’Amazonie. Ses feuilles ont un goût sucré très important, sans calorie. Les Indiens d’Amazonie les consomment fraîches.

Il existe des applications industrielles de la « stevia rebaudiana », dont l’utilisation est autorisée par exemple au Japon ou aux Etats-Unis, et aucunement en France : la feuille séchée réduite en poudre à utiliser comme du sucre en poudre.

Une autre des applications industrielles est l’utilisation de ces feuilles pour en extraire des molécules qui donnent spécifiquement le goût sucré : les stéviols, les steviosides et les rebaudiosides. Le produit fini est utilisé comme un édulcorant, par exemple dans les boissons « light ».

Commercialisation de la Stevia rebaudia : quelles sont les réglementations applicables ?

La commercialisation de la plante Stevia rebaudiana en tant que denrée alimentaire n’est pas autorisée en Europe.

Stevia rebaudiana est un aliment qui n’était pas consommé de façon significative en Europe avant 1997. A ce titre elle relève des dispositions du règlement (CE) n° 258/97 relatif aux nouveaux aliments et aux nouveaux ingrédients alimentaires. Elle doit faire l’objet d’une autorisation de mise sur le marché. A noter que l’emploi de la plante dans les compléments alimentaires est soumis à la même procédure de demande d’autorisation préalable.

Dès lors, la plante de Stévia ne peut être vendue que :

  • comme plante d’ornement au consommateur final
  • comme matière première aux professionnels pour fabriquer la substance qui en est extraite

Depuis décembre 2011, les glycosides de stéviols (E 960) sont autorisés comme édulcorants au niveau européen.

Les stéviosides et rébaudiosides sont de substances de 40 à 300 fois plus sucrées que le saccharose, ces édulcorants relèvent de la réglementation relative aux additifs alimentaires. L’arrêté interministériel du 26 août 2009 qui avait autorisé en France l’utilisation du rébaudioside A (purifié à plus de 97%) en tant qu’additif pendant deux ans a été remplacé par le règlement (UE) n°1131/2011 qui autorise les glycosides de stéviols au niveau communautaire.

Seuls les extraits purifiés constitués principalement (à raison de 75% au moins) de stéviosides et/ou de rébaudiosides A et pas moins de 95% de stévioside, rébaudiosides A, B, C, D, E, et F, stéviolbioside, rubusoside et dulcoside sur la base de la matière sèche sont autorisés comme édulcorants.

L’utilisation des glycosides de stéviol est désormais autorisée, à des niveaux adaptés, dans 31 catégories d’aliments, dont les boissons non alcoolisées, les desserts, les confiseries et les édulcorants de table.

Une confusion persistante entre la plante et les molécules extraites

On constate que les promoteurs de Stevia rebaudiana confondent la plante et les molécules qui en sont extraites, en utilisant les éléments concernant les extraits pour défendre la plante, et vice versa. Or, les conclusions applicables à l’un ne sont pas automatiquement applicables à l’autre car ces deux produits sont bien différents et relèvent de réglementations spécifiques. Malheureusement, le public n’est pas toujours averti qu’il existe deux types de produits, et il en découle beaucoup de confusion sur les démarches à entreprendre et les autorisations à obtenir.

De plus, l’origine végétale de la molécule purifiée est mise en avant comme plus « naturelle » que les édulcorants de synthèse. Or, les glycosides de stéviols sont purifiés à plus de 95%, ce qui en fait un produit aussi éloigné de la plante d’origine que le saccharose l’est de la betterave.

Formule du rébaudioside A

Rébaudioside A

Culture de stevia rebaudiana

Formule du rébaudioside A Rébaudioside A Culture de stevia rebaudiana

stevia rebaudiana en poudre

Stévia rebaudiana en poudre

Les édulcorants intenses

Aspartame, extraits de stévia (glycosides de stéviol), sucralose, acésulfame K, … les édulcorants intenses sont des additifs alimentaires utilisés pour donner une saveur sucrée aux aliments. Découvrez ce que sont ces substances et les travaux que mène l’Anses à leur sujet.

Les édulcorants intenses - 09/01/2015, Site de l'ANSES

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